Hepatitis C

Hepatitis C Crónica

La hepatitis C es una de las causas más comunes de la infección viral crónica. Se estima que aproximadamente el 1-2% de la población de los Estados Unidos sufren de esta enfermedad. Es una de las causas más importantes de enfermedades crónicas del hígado que conducen a cirrosis y cáncer hepático. De hecho, la hepatitis C es una de las principales indicaciones para realizar cirugía de trasplante hepático en este país.

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La hepatitis C virus se transmite a través de productos sanguíneos. Como resultado, la hepatitis C se contrae a partir de sangre contaminada, agujas, o drogas intravenosas. Sin embargo, no se transmite por contacto físico casual, o de la fuente de alimentación. Además, a diferencia de la hepatitis B, hepatitis C rara vez trasmitida por el contacto sexual. Desafortunadamente, no hay ninguna forma efectiva de la vacunación para la hepatitis C.

La hepatitis C se define como crónica, cuando la infección dura más de 6 meses de duración. Muchos pacientes con infección crónica de hepatitis C pueden no ser conscientes de su enfermedad, porque puede haber muy pocos síntomas asociados con la enfermedad. Sin embargo, a medida que avanza la enfermedad, muchos comienzan a quejarse de fatiga persistente y crónica. Algunos se quejan de la anorexia, náuseas y pérdida de peso. A medida que avanza la enfermedad aún más, puede haber síntomas como coloración amarillenta de la piel o ictericia, vómitos de sangre, líquido en el abdomen, y el nivel alterado de conciencia y la confusión. De hecho, la complicación más preocupante de la hepatitis C crónica es el desarrollo de la cirrosis o el endurecimiento del hígado, y cáncer de hígado, conocido como carcinoma hepatocelular.

El diagnóstico de la hepatitis C se basa en los análisis de sangre. Las pruebas iniciales de las pruebas de diagnóstico incluyen anticuerpos de la hepatitis C, y pruebas de función hepática. Si el anticuerpo se detecta, la hepatitis C ARN pruebas establecerá el diagnóstico. Para los casos confirmados de hepatitis C, las pruebas adicionales que a menudo se obtienen incluyen el genotipo, la alfa-feto-proteína (AFP), un marcador de cáncer de hígado, y la ecografía del hígado. Además, una biopsia del hígado se obtiene para caracterizar mejor el estado general de la enfermedad en el hígado.

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Las opciones de tratamiento para la hepatitis C está evolucionando rápidamente. Los tratamientos actualmente disponibles incluyen ribavirina, interferón pegilado, y inhibidor de la proteasa, tales como telaprevir y boceprevir. Para los pacientes con genotipo 1 de la hepatitis C, una triple combinación de ribavirina, interferón, y inhibidor de la proteasa, se recomienda durante 6-12 meses. Se puede esperar que la tasa de curación de aproximadamente el 70%. Por otro lado, los pacientes con genotipo 2 y 3 son tratados durante 6 meses con una pauta doble de interferón y ribavirina. Tienen una tasa de curación mayor de 80-90%.

La hepatitis C crónica es una condición muy seria. Para las personas con esta enfermedad, es muy importante que se someten a un chequeo de rutina incluyendo la inspección técnica periódica de la función hepática, determinación de AFP, y la ecografía. También es recomendable evitar el alcohol, y cualquier medicación innecesaria. Para las personas con replicación viral activa, el tratamiento con medicamentos antivirales se recomienda para prevenir las posibles complicaciones como la cirrosis y hepatocarcinoma.

 

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