Hepatitis B

¿Qué es la hepatitis B?

La hepatitis B es una enfermedad del hígado. Hepatitis significa inflamación del hígado. Inflamación es la hinchazón dolorosa y de color rojo que ocurre cuando los tejidos del cuerpo se infectan o lesionan. La inflamación puede causar que los órganos no funcionen adecuadamente.

¿Qué es el hígado?

El hígado es un órgano que desempeña muchas funciones importantes.

El hígado

  • elimina sustancias químicas dañinas de la sangre
  • combate las infecciones
  • ayuda a digerir los alimentos
  • almacena nutrientes y vitaminas
  • almacena energía

Usted no puede vivir sin hígado.

La hepatitis B es una enfermedad del hígado.

¿Cuál es la causa de la hepatitis B?

El virus de la hepatitis B provoca la hepatitis B. Los virus son gérmenes que causan enfermedad. Por ejemplo, la influenza es causada por un virus. La gente puede contagiar los virus a otras personas.

¿Quiénes pueden contraer la hepatitis B?

Cualquier persona puede contraer la hepatitis B. Pero algunas personas son más propensas que otras, entre las que se incluyen

  • las personas que nacieron de una madre con hepatitis B
  • las personas que viven con alguien que tiene hepatitis B
  • las personas que hayan vivido en lugares del mundo donde la hepatitis B es común
  • las personas que han estado expuestas a sangre o líquidos corporales en el trabajo
  • las personas en hemodiálisis
  • las personas que hayan tenido más de una pareja sexual en los últimos 6 meses o que tengan antecedentes de enfermedades de trasmisión sexual
  • usuarios de drogas inyectables
  • hombres que tienen relaciones sexuales con hombres

¿Cómo puedo contraer la hepatitis B?

Usted puede contraer la hepatitis B mediante el contacto con la sangre, el semen u otros líquidos corporales de una persona infectada.

Usted puede contraer la hepatitis B al

  • haber nacido de una madre con hepatitis B
  • tener relaciones sexuales con una persona infectada
  • hacerse un tatuaje o una perforación con instrumentos que no hayan sido esterilizados y que se usaron en una persona infectada
  • pincharse accidentalmente con una aguja que fue usada por una persona infectada
  • usar la máquina de afeitar o el cepillo de dientes de una persona infectada
  • compartir agujas para inyectarse drogas con una persona infectada

Usted puede contraer hepatitis B al tener relaciones sexuales con una persona infectada.

Usted no puede contraer la hepatitis B al

  • estrecharle la mano a una persona infectada
  • abrazar a una persona infectada
  • sentarse junto a una persona infectada

¿Cuáles son los síntomas de la hepatitis B?

La hepatitis B usualmente no presenta síntomas. Los adultos y los niños de 5 años en adelante algunas veces presentan uno o más de los siguientes síntomas:

  • color amarillento de los ojos y la piel, llamado ictericia
  • el sangrado demora más tiempo de lo normal en detenerse
  • hinchazón del estomago o los tobillos
  • moretones que aparecen fácilmente
  • cansancio
  • malestar estomacal
  • fiebre
  • pérdida de apetito
  • diarrea
  • heces claras
  • orina turbia y amarillenta

¿Qué es la hepatitis B crónica?

La hepatitis B es crónica cuando el cuerpo no puede deshacerse del virus de la hepatitis B. Los niños sobre todo, especialmente los lactantes, tienen mayor probabilidad de contraer hepatitis B crónica. La hepatitis B crónica usualmente no presenta síntomas hasta que aparecen signos de daño al hígado. Sin un tratamiento, la hepatitis B crónica puede causar cicatrización del hígado, también llamada cirrosis, cáncer de hígado e insuficiencia hepática.

Los síntomas de la cirrosis incluyen

  • color amarillento de los ojos y la piel, llamado ictericia
  • más tiempo de lo normal para que el sangrado se detenga
  • hinchazón del estomago o los tobillos
  • cansancio
  • náuseas
  • debilidad
  • pérdida de apetito
  • pérdida de peso
  • vasos sanguíneos en forma de araña, llamados angiomas aracniformes, que se forman cerca de la superficie de la piel

¿Cómo se diagnostica la hepatitis B?

La hepatitis B se diagnostica por medio de análisis de sangre, que también indican si tiene hepatitis B crónica u otro tipo de hepatitis.

El médico puede sugerirle hacer una biopsia de hígado si sospecha que usted tiene hepatitis B crónica. Una biopsia de hígado es una prueba para detectar daño al hígado. El médico extrae un pedazo muy pequeñito de su hígado con una aguja. Ese fragmento de hígado se analiza con un microscopio.

Se extrae un poco de sangre para la prueba de hepatitis B.

¿Cuál es el tratamiento para la hepatitis B?

La hepatitis B usualmente no se trata a menos que se vuelva crónica.

La hepatitis B crónica se trata con medicamentos que retrasan o detienen el daño que causa el virus al hígado. La duración del tratamiento varía. El médico le ayudará a decidir qué tipo de medicamentos o que combinación de medicamentos son mejores para usted y vigilará atentamente sus síntomas para asegurarse que el tratamiento esté dando resultado.

Los medicamentos que se aplican mediante inyección incluyen

  • interferón
  • peginterferón

Los medicamentos que se toman por vía oral incluyen

  • lamivudina
  • telbivudina
  • adefovir
  • entecavir

Trasplante de hígado

Puede ser necesario el trasplante de hígado si la hepatitis B crónica causa insuficiencia hepática. El trasplante de hígado reemplaza un hígado enfermo por un hígado sano de un donante. Los medicamentos que se toman después de la cirugía ayudan a que la enfermedad no vuelva.

¿Cómo puede prevenirse la hepatitis B?

Usted puede prevenir la hepatitis B vacunándose contra la hepatitis B.

Las vacunas son medicamentos que impiden que se enferme. Las vacunas le enseñan a su organismo a atacar gérmenes específicos. La vacuna contra la hepatitis B le enseña al organismo a atacar el virus de la hepatitis B.

Los adultos corren mayor riesgo de contraer la hepatitis B y todos los niños deberían recibir la vacuna. La vacuna contra la hepatitis B se administra mediante 3 inyecciones dentro de un periodo de varios meses. Se puede administrar la vacuna a cualquier edad.

Las vacunas impiden que usted contraiga la hepatitis B

La segunda inyección se debe administrar al menos 1 mes después de la primera inyección, y la última inyección se debe administrar al menos 2 meses después de la segunda inyección pero no antes de 4 meses de la primera inyección. La vacuna contra la hepatitis B es segura para mujeres embarazadas.

Necesita las 3 inyecciones para estar completamente protegido. Si usted tiene planeado viajar hacia países donde la hepatitis B es común, trate de recibir las 3 inyecciones antes de su viaje. Si no tiene tiempo para recibir todas las inyecciones antes de viajar, trate de que le administren la mayor cantidad posible. Una inyección puede proporcionar cierta protección contra el virus.

Usted también puede protegerse a sí mismo y proteger a los demás contra la hepatitis B si

  • usa condón cuando tiene relaciones sexuales
  • no comparte con nadie agujas para inyectarse drogas
  • usa guantes si tiene que tocar la sangre de otra persona
  • no usa el cepillo de dientes, la máquina de afeitar de una persona infectada ni cualquier otro objeto que pudiera tener sangre
  • se asegura de que cualquier tatuaje o perforación en una parte del cuerpo se haga con instrumentos estériles
  • no dona sangre ni derivados sanguíneos si tiene hepatitis B
Use guantes si tiene que tocar la sangre de otra persona.

¿Qué debo hacer si pienso que estuve expuesto al virus de la hepatitis B?

Consulte al médico de inmediato si piensa que estuvo expuesto al virus de la hepatitis B. Una medicina llamada inmunoglobina de hepatitis B puede protegerlo de contraer hepatitis B si se le administra poco después de haber estado expuesto al virus de la hepatitis B.

Si usted corre alto riesgo de contraer la hepatitis B, hágase la prueba. Muchas personas desconocen que están infectadas. El diagnóstico y tratamiento precoz puede prevenir el daño al hígado.

Puntos a recordar

  • La hepatitis B es una enfermedad del hígado causada por el virus de la hepatitis B.
  • Todas las personas pueden contraer la hepatitis B, pero algunas personas corren mayor riesgo.
  • Usted puede contraer la hepatitis B mediante el contacto con la sangre, el semen u otros líquidos corporales de una persona infectada.
  • La hepatitis B usualmente no presenta síntomas.
  • Los adultos y los niños de 5 años en adelante algunas veces presentan ictericia u otros síntomas.
  • La hepatitis B usualmente no se trata a menos que se vuelva crónica.
  • La hepatitis B es crónica cuando el organismo no puede deshacerse del virus de la hepatitis B.
  • Los niños, sobre todo los lactantes, tienen más probabilidad de contraer hepatitis B crónica.
  • La hepatitis B crónica se trata con medicamentos que retrasan o impiden que el virus dañe al hígado.
  • Usted puede prevenir la hepatitis B vacunándose contra la hepatitis B.
  • Consulte al médico de inmediato si usted piensa que ha estado expuesto al virus de la hepatitis B.
  • Si corre alto riesgo de contraer la hepatitis B, hágase la prueba. Muchas personas desconocen que están infectadas. El diagnóstico y tratamiento precoz puede ayudar a evitar el daño al hígado.

 

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